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Culture in the Plural

Culture in the plural

1. Extract from Culture in the Plural by Michel de Certeau

2. Slam by Jean-Charles François inspired by Michel de Certeau’s text


Michel de Certeau (Culture in the Plural, trans. Tom Conley, Minneapolis, London: The University of Minnesota Press, 1997, pp. 133-139) :

“A first impression, a persisting malaise: culture is soft. Analysis slips everywhere over the uncertainty that proliferates in the gaps of prediction as soon as the certainty of the illusory statistics of objective signs (behavior, images, etc.) slips away. Thus the styles or ways of practicing space flee the control of city planners. Able and ready to create a composition of places, of full and empty areas that allow or forbid passage, city planners are incapable of imposing the rationality of reinforced concrete on multiple and fluid cultural systems that organize the living space of inner areas (apartments, stairways, and the like) or public domains (streets, squares, etc.) and that innervate them with an infinite number of itineraries (…)

The same is true for ways of living time, reading texts, or seeing images. What a practice does with prefabricated signs, what the latter become for those who use or receive them – there is an essential point that still remains, for the most part, unknown. (…)

In fact this soft region is silently exploited by its opposite, the hard. Culture is the battlefield of a new colonialism; it is the colonized of the twentieth century. Contemporary technocracies install whole empires on it, in the same way that European nations occupied disarmed continents in the nineteenth century. Corporate trusts rationalize and turn the manufacture of signifiers into a profitable enterprise. They fill the immense, disarmed, and almost somnolent space of culture with their commodities. All forms of need, all the rifts of desire get “covered,” that is, inventoried, dealt with, and exploited by the media. (…)

From then on, culture appears as the field of a multiform battle between the forces of the soft and the hard. It is the outrageous cancerous symptom of a society divided between the technocratization of economic progress and the folklorization of civic expression. It makes manifest an inner dysfunction: the fact that the appropriation of productive power by privileged organisms has as a corollary a political disappropriation and regression of the country, that is, the disappearance of the democratic power to determine the organization and representation of the labors that a society exerts on itself. (…)

The theory and practice of culture accede to honesty when we cast away the pretention of overcoming, by way of generalities the rift that separates the places where an experience or an event can be uttered. From scientific knowledge (when it is exclusive), all the way up to indigent discourses on “values” or on “humanism”, countless ways of eliminating other existences can be named. The common trait is that of the drive to establish unity, that is, a totalizing vision. Culture in the singular always imposes the law of a power. A resistance needs to be directed against the expansion of a force that unifies by colonizing, and that denies at once its own limits and those of others. At stake is a necessary relation of every cultural production with death that limits it and with the battle that defends it. Culture in the plural endlessly calls for a need to struggle.”



Jean-Charles François, slam inspired by Michel de Certeau’s text:

Culture in the singular always imposes the law of a power

Culture in the singular always imposes the law of a power

Culture in the regular always imposes the flaw of a power

Culture in the best regularity always imposes the good coleslaw on a pauper

Sanctified culture always imposes its claw on some flower

Culture with the secular arm imposes its credo in a tower

Culture with the secular arm implodes its credo in a shower

A vulture with the regular arm Interpol its paw on some order

A sculpture with the angular arm interposes its blows against older laws

A scripture with the interfering arm exposes its gloves on polder lawns

The capture of the arm in her offering reposes in hundred days lost in lone Lombard

The structure of the Barthes-signified reposes straight out on syntagm and wombat

The suture of the farthest ignited bona fides imposes some turns “salsa and rumba”

The capture of the Roland-enrolled (modified-modifier, ratified-retriever,

falsified-salsify fryer, satisfied-sadist flyer, defied-deft ire, mystified-misty feel air, petrified-

petty fire, humidified-humiliated midfielder, simplified-sample amplifier) imposes facing the

exemplum, persuasive mode by induction, the group of modes by deduction: the argumenta.


The rupture of the tortured arm, exposed by Foucault, decomposition of the global gesture

The rapture of the spied out frolics, exported by Foucault, the right arm should be away from

the body by about three fingers, caramba!

The body, upright, should in three steps accomplish the act of the right arm

The boldly bright shoulder in three biceps accomplice to the fact of the tight arm

The boarding bored stiff dig the bock beer at the derby three times “diddlediddledee”

The upright body grips tightly the old bolshie bobby high alright bowing deep


Not so sure that Ferdinand, tongs on each foot, was semio-astigmatic


Note the sauce sour and sweet, colored tongue that labio-masticates

Know about the post future throng creating immediately labo-massive stakes

Know the posture of the wrong good guy

Know the posture of the trounced hard good cat in combat

Know the curly tune of the trembled cumquat

Now, the pure prude plump gal handles the mess of a crumbled quell

The sulfur tumbles out of the scar, and blesses us nonetheless with a grumble yell

The sepulture in the thunder al Dantesque (O hell!) scolds with a lurid gurgle

Crude failure in subliminal sudden slumber endlessly (Oh well!) calls for a bid to stumble

Cult texture in frugal lumps less friendly chokes on a bit of Strudel

Cruel lure in the rural dead end lastly in essence leads us all to a struggle

Culture in the plural endlessly calls for a need to struggle

Culture in the plural endlessly calls for a need to struggle

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Liste des contributeur·ices

Retour à l’EDITORIAL 2016


Liste des contributrices et contributeurs
Édition 2016, « Plan PaaLabRes :

Sophie Agnel, pianiste. De formation classique, échappée du jazz (duquel le trop strict traitement de l’harmonie l’a détournée), Sophie Agnel aborde le piano sous tous les angles sonores qu’offre ce navire musical : clavier, cordes et cadre sont appréhendés simultanément, dans une démarche mixte (comme on le dit de certaines techniques en peinture) qu’il serait réducteur de rabattre sur la définition cagienne de piano préparé. Envisageant l’instrument – qu’elle étend par maints accessoires, gobelets, boules ou cordes – comme un poétique pourvoyeur de matières et textures anamorphiques, la musicienne l’amène à faire jeu égal avec les dispositifs musicaux les plus divers, de quelque lutherie qu’ils relèvent (du physiologique à l’électroacoustique…)

Jorge Alcaide, compositeur, multi instrumentiste, poète, acteur. Gothenburg.

Felipe Amorim, flûtiste, compositeur. Belo Horizonte, Brésil.

Cécile Apsâra, conseillère, chorégraphe, danseuse et enseignante, spécialisée dans le flamenco, vit à Rennes. Avec le flamenco au cœur de son travail, elle a créé de nombreux spectacles alliant tradition et modernité. En outre, Cécile Apsâra est très soucieuse de préserver la transmission du répertoire traditionnel flamenco, qui reste à la source de toute création et fait partie d’un patrimoine vivant.

Hélène Barré, pianiste, enseigne au conservatoire de Valence et au Cefedem Auvergne Rhône-Alpes.

Ernest Bergez pratique une forme bricolée et spontanée de live électronique qui combine les manipulations de la musique concrète avec les techniques du dub jamaïcain et les assauts de la noise music. Il enseigne actuellement au CRA.Pw/a> à Lyon et intervient au Cefedem Auvergne Rhône-Alpes.

John Bischoff (1949) is a composer known for his solo constructions in real-time digital synthesis. He was a pioneer in the development of computer network music. He was a founding member of the League of Automatic Music Composers in 1978, which is considered the world’s first computer network band. He is also one of the founding members of The Hub, which since 1987 has continued to develop the network music form. He is currently associate professor in the Mills College Music Department in Oakland, California.

Stephan Bonnard, auteur, diseur, performeur, co-animateur du projet KompleX KapharnaüM.

Ben Boretz, compositeur, improvisateur, éditeur de Perspectives of New Music et de Open Space Magazine.

David Borgo – saxophoniste, ethnomusicologue et professeur au département de musique de l’Université de Californie San Diego

Samuel Chagnard, musicien, membre de PaaLabRes, formateur au Cefedem Auvergne Rhône-Alpes, doctorant au Centre Max Weber, équipe Dispositions, pouvoirs, cultures, socialisations.

Guigou Chenevier, batterie, percussions, compositions. Fait partie du second cercle de PaaLabRes.

Dominique Clément, compositeur, clarinettiste, membre de l’Ensemble Aleph, directeur adjoint du Cefedem Auvergne Rhône-Alpes.

Eric de Clercq, compositeur, réalisateur de films, Amsterdam. Membre du collectif de compositeurs Monoták.

Marina Cyrino, musicienne (Brésil), Gothenburg.
contact :

Vincent Desplanche, né à Lyon en 1969, est un illustrateur, aquarelliste et graveur diplômé de l’école des Arts Décoratifs de Strasbourg. Il a illustré à ce jour plus de 40 livres documentaires pour la jeunesse. Inconditionnel du carnet de croquis, il participe au mouvement international Urban Sketchers adapte parfois ses croquis en estampes sur bois selon la technique japonaise du Moku Hanga.
C’est lui qui a réalisé le plan du métro PaaLabRes.

Julien Desprez, musicien (guitare électrique) et performer. Basé à Paris, il est issu du jazz et du rock et il a évolué vers des formes libres dans lesquelles le corps et l’espace trouvent leur place à travers les sons. Il évolue entre l’art sonore, la performance et la musique contemporaine improvisée. Il est le co-fondateur du Collectif Coax (Paris).

Mark Dresser, contrebassiste, compositeur et collaborateur interdisciplinaire. Depuis 2007 il est très impliqué dans l’organisation de concerts de « musique télématique » qui explorent les dimensions musicales, techniques et sociales de performances vivantes se déroulant dans des lieux éloignés en utilisant Internet. Il est professeur à l’Université de Californie San Diego.

Jean-Charles François, percussionniste, compositeur, membre de PaaLabRes, du trio d’improvisation PFL Traject et de l’Ensemble Aleph.

Reinhard Gagel, musicien, Exploratorium, Berlin.

Madeleine Jonsson Gille,  compositrice, improvisatrice, voix. Gothenburg.

Yovan Gilles : co-animateur de la revue et collectif Les périphériques vous parlent, ayant une activité artistique connexe (danse, musique, théâtre, vidéo)
Site internet :

Laurent Grappe, musicien, membre de PaaLabRes.

Dominique Grimaud (alias Grimo) est un musicien français poly-instrumentiste autodidacte, marqué dans son enfance par des visites, à Chartres où il habite, de la « Maison Picassiette » et l’approche de son créateur Raymond Isidore.

Cécile Guiller, musicienne éclectique et enseignante en Haute-Loire.

Karine Hahn, musicienne, membre de PaaLabRes, enseignante au CNSMD de Lyon.

Monica Jordan, voix, fondatrice de l’Ensemble Aleph en 1983. Interprète des classiques du 20ème siècle, elle effectue en collaboration avec des compositeurs des recherches dans le domaine des techniques vocales liées à l’électroacoustique et au théâtre musical. Elle a longtemps enseigné l’analyse et la musique contemporaine à l’ENM de Créteil.

Merje Kägu, guitariste (Estonie) Gothenburg.

Jeff Kaiser – trompettiste, compositeur, spécialiste de l’utilisation des technologies musicales. Il enseigne à l’Université de San Diego en Californie.

Anne La Berge, flûtiste, compositeur, improvisateur (Amsterdam). Elle est connue pour l’utilisation de textes énigmatiques dans ses compositions et improvisations. Elle fait activement partie du collectif Splendor Amsterdam, formé de 50 musiciens, compositeurs et artistes du spectacle vivant.

Etienne Lamaison est clarinettiste et titulaire d’un Doctorat en Interprétation musicale de l’Université d’Évora (Portugal). Sa thèse s’intéresse à l’interprétation des partitions graphiques non procédurales, c’est-à dire, celles pour lesquelles ni une temporalité ni un sens de lecture n’est imposée par leur auteur.

Gilles Laval, musicien, membre de PaaLabRes, du trio d’improvisation PFL Traject, responsable du département de rock à l’ENM de Villeurbanne.

Michel Lebreton : je pratique les musiques du Centre France et d’autres espaces sur la musette du Berry ainsi que la transmission d’objets musicaux.

Noémi Lefebvre, écrivain, chercheur en sciences politiques, membre de PaaLabRes, responsable du Centre d’études sur les pratiques d’enseignement musical au Cefedem Auvergne Rhône-Alpes.

George Lewis, compositeur, improvisateur, Edwin H. Case professeur de Musique Américaine à la Columbia University, New York.

Rob Mazurek, compositeur électroacoustique, improvisateur, cornettiste artiste multimédia. Il a d’abord émergé de la scène musicale créative du Chicago des années 1990 et est devenu un explorateur du monde sonore dans une multitude de contextes stylistiques. Mazurek est membre (entre autres) du Exploring Star Orchestra, du Chicago Underground, et du São Paulo Underground.

Marina Nazareth, peintre, dessinatrice, graveuse, sculptrice et professeur. Belo Horizonte, Brésil.

Pascal Pariaud, instrumentiste, souffleur de tuyaux, chanteur et chef de choeur, improvisateur, membre de PaaLabRes, membre de PFL-Traject, d’un duo de Poésie sonore et de divers ensembles sur instruments anciens.

Alexandre Pierrepont, anthropologue. Il travaille sur les phénomènes de « double conscience » et les altérités internes aux sociétés occidentales. Il est chercheur associé aux laboratoires du Canthel à Paris et du Cerilac à Paris 7, et à l’International Institute for Critical Studies in Improvisation (IICSI), enseignant dans diverses universités et institutions des deux côtés de l’Atlantique. Conseiller artistique et directeur de projets dans « les mondes du jazz », coordonnateur du réseau d’échanges transatlantiques The Bridge, il est notamment l’auteur de Le Champ jazzistique (Parenthèses, 2002) et de La Nuée. L’AACM : un jeu de société musicale (Parenthèse, 2015). Il conspire régulièrement avec des improvisateurs sur les rapports rêvés entre musique et poésie.

Claire Haranger-Segui, musicienne éclectique, enseigne à l’Académie Musique et Danse de Miribel, et au Cefedem Auvergne Rhône-Alpes.

Nicolas Sidoroff, musicien-militant, membre de PaaLabRes, formateur au Cefedem Auvergne Rhône-Alpes.
Entre autre, webm@ster du site…

Claude Spenlehauer, musicien (saxophone bariton, basse électrique) et enseignant. Ces deux activités sont reliées par la notion de projet. Il mène des activités diverses (enseignement du saxophone, ateliers de musiques actuelles, improvisation, formation musicale, formation au slam et à l’écriture de texte, etc.). Il s’investit dans de nombreux projets artistiques allant du rock expérimental au jazzcore, en passant par les musiques électroniques et le slam.

Giacomo Spica Capobianco, slameur et multi instrumentiste, est un artiste engagé notamment pour la cause féministe. Directeur de CRA.P, Lyon.

Gérald Venturi, musicien, membre de PaaLabRes, enseignant à l’ENM de Villeurbanne.

Jena Whitaker, poète sonore, Baltimore, USA. Sa recherche actuelle porte sur les relations entre la traduction et la création poétique dans les œuvres de trois poètes-traducteurs du 19ème siècle : Nerval, Baudelaire et Mallarmé. Elle les étudie à travers le regard de poètes-traducteurs modernes : Michel Deguy, Yves Bonnefoy, Henri Meschonnic, and Philippe Jacottet.


Retour à l’EDITORIAL 2016

La culture au pluriel


« La culture au pluriel appelle sans cesse un combat ».

Lecture d’extraits de La Culture au pluriel de Michel de Certeau suivi d’un slam de Jean-Charles François.


[ 0’00 présentation ; 0’54 lecture ; 7’12 slam ]